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留学美国小常识

放怀拥抱你 发表于: 2022-03-26
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概况

美国位于北美洲中部,领土还包括北美洲西北部的阿拉斯加和太平洋中部的夏威夷群岛。北与加拿大接壤,南靠墨西哥湾,西临太平洋,东濒大西洋。本土面积9372615平方公里,东西长4500公里,南北宽2700公里,海岸线长22680公里。

美国的气候大部分地区属温带和亚热带气候,由于美国幅员辽阔,地形复杂,各地气候差异较大。大体可分为5个气候区:东北部沿海为温带气候区。这一区域因受拉布拉多寒流和北方冷空气的影响,冬季寒冷,夏季温和多雨;东南部为亚热带气候区,受墨西哥湾暖流的影响,气候温暖湿润;中央平原为大陆性气候区,冬季寒冷,夏季炎热;西部高原为干燥气候区,年温差较大;太平洋沿岸为海洋性气候区,这一区域冬暖夏凉,雨量充沛。

全国共有人口2.83亿,其中白人约占82%,黑人约占13%,亚裔约占3.3%,华人约有160多万。56%的居民信奉基督教新教,28%信奉天主教,2%信奉犹太教,信奉其他宗教的占4%,不属于任何教派的占10%。英语为全国通用语言,也是官方用语。

美国原为印第安人聚居地。15世纪末西班牙、荷兰、法、英等国开始向北美移民。到1773年,英已建立13个殖民地。1775年爆发独立战争。1776年7月4日通过《独立宣言》,正式宣布建立美利坚合众国。1787年制定联邦宪法,1788年华盛顿当选为第一任总统。在1776年后的100年内,美领土几乎扩张了10倍。

全国共划分为50个州和1个特区(哥伦比亚特区),有3042个县。联邦领地包括波多黎各和北马里亚纳;海外领地包括关岛、美属萨摩亚、美属维尔京群岛等。50个州是亚拉巴马、阿拉斯加、亚利桑那、阿肯色、加利福尼亚、科罗拉多、康涅狄格、特拉华、佛罗里达、佐治亚、夏威夷、爱达荷、伊利诺伊、印第安纳、艾奥瓦、堪萨斯、肯塔基、路易斯安那、缅因、马里兰、马萨诸塞、密歇根、明尼苏达、密西西比、密苏里、蒙大拿、内布拉斯加、内华达、新罕布什尔、新泽西、新墨西哥、纽约、北卡罗来纳、北达科他、俄亥俄、俄克拉何马、俄勒冈、宾夕法尼亚、罗得岛、南卡罗来纳、南达科他、田纳西、得克萨斯、犹他、佛蒙特、弗吉尼亚、华盛顿、西弗吉尼亚、威斯康星、怀俄明。首都设在华盛顿哥伦比亚特区(Washington D. C.),最大的城市是纽约。

美国实行总统内阁制,总统是国家元首、政府首脑兼武装部队总司令,总统的行政命令与法律有同等效力,总统通过间接选举产生,任期4年。政府内阁由各部部长和总统指定的其他成员组成。内阁实际上只起总统助手和顾问团的作用,没有集体决策的权力。现任总统乔治·沃克·布什(George Walker Bush)系美国43任(第54届)总统,2001年1月20日宣誓就职。副总统是理查德·布鲁斯·切尼(Richard Bruce Cheney)。内阁有14 名部长。

留美小常识

加拿大媒体《多伦多信息港》刊登的这篇题为“华人在美国生活须知”文章,为初到美国的中国留学生提供了诸多生活方面的参考指导,使他们能尽快适应在美国的留学生活,并融入当地社会。

文章提供的生活指南主要有以下几个方面。

如何给小费

在美国搭计程车、到餐厅吃饭、服务生或机场人员代提行李,都须给一定的小费。小费虽然是自由心证的行为,但有一个约定俗成的习惯,最好能入境随俗,以免出丑。一般而言,到餐厅吃饭,付小费约为10%至15%左右。而在自助餐厅吃饭一般不需给小费,但若有人倒茶水,并殷勤询问需求,则可依人数酌给小费。

晚间用餐小费一般比白天多一些。小费是对服务品质的一种评价,有些服务生为了多赚小费会表现得特别热心,不时殷勤询问。你不必在意服务生的眼色,可依自己对该餐厅及该服务生的满意程度付小费,多给或少给没有人会干涉。但切记千万不要用penny付小费,把penny丢在桌上,尽管你付的小费也许很多,但却会被服务生误解为不满其服务,是一种羞辱的举止。因此除非服务实在是太差了,否则绝不可在小费中放置任何penny,当然若你以信用卡付账,而将小费与用餐金额凑整,则不在此例中。

搭计程车时,可将零头当小费。至于提行李,通常是论件计算,一件一元,如果行李太多,则不妨多给一些,以酬劳他们为你的劳力服务。

理发厅的理发师、美容师也要给小费,约为15%至20%左右。至于加油站服务人员、饭店柜台人员及电影院带位人员等则不需给。若不清楚在什么情况下该给小费,最好事先询问友人。

有一种情形,是强迫索取小费。这种情况最常发生在大城市,因为游荡人口太多,这些人常驻足在街口,为你指点路线、擦车窗,或帮你找个停车位等略施小惠,然后等着你给小费。遇到这种强迫的情形最好酌情给一两个quarter。当然此时对于身边的财物也应小心,千万不要露财,以免招来危险。而平日最好能避开行为怪异的陌生人,如果一两个quarter能了事,最好出钱了事,免得因招其纠缠而引起麻烦甚至危险。

住宿要注意安全

居住在大城市,或者就读的学校周围治安情况较差,更要随时提高警觉,小心应对,若非必要,夜间尽量少在外面逗留,如有事外出,也最好成群结伴,若在校园里,则可充分利用学校所提供的安全设施,如校车、校警护送(escort)。

一般来说,学生就读的学校会向学生介绍有关安全的常识,通常在新生训练时会特别说明并做成小册子,要求同学详细阅读。平时学生如能随身携带紧急事故电话号码或防身哨子、催泪器等都可加强自身的防卫。事实上只要平日多留意,提高戒心就行,不必弄得草木皆兵,紧张兮兮。

还有一点说明,切勿因安全戒心而产生种族歧视,黑人校区危险性高,但并不代表所有治安问题皆由黑人引起。在美国,若被套上“种族歧视”的帽子是件很严重的事情,务必小心因应。

平时在使用水、电、煤气时应多加小心,若有意外,不仅自身损失,还会引起官司。曾有一位新生初到Virginia,就遭遇到类似的情况,因此并非危言耸听,还是小心为妙。

社交活动要适宜

美国人喜欢举行各种聚会(party),聚会形式有餐会、野餐、户外烤肉(Bar-B-Q)及potluck等等。如果采取的是potluck方式则务必携带食物去,以表示参与的诚意,如果不带,会很失礼(如果不知道带什么食物合适,可以事先征询主办人的意见)。

参加宴会的服装视宴会形式而定,至少需整洁大方,但在正式场合或场地在高级饭厅者则不宜太随便,牛仔裤球鞋的穿着是很不礼貌的,但Bar-B-Q时穿西装、打领带又显得太过突兀。如果受邀而不确定该穿什么才合适,可大方请教邀请者,他们会很乐意回答的。

收到附有RSVP字样的邀请卡,应尽速回复参加与否,不可弃置不管,那将会造成主人很大的不便。美国人很重视时间观念,答应参加时应准时赴宴,有事耽误,也应事先告知主人,以免失礼。

用餐时勿狼吞虎咽,更忌讳打嗝,美国人认为这是很不礼貌的行为。会后则应寄出谢卡或以电话向主人表示谢意,并感谢其安排如此愉快的宴会。

随身勿携带太多现金

美国社会现在几乎是持卡时代,随身不带太多现金,以免招来危险。有时在餐馆使用百元大钞,还会引来不便,不如随身携带提款卡及信用卡,使用起来非常方便。

虽是如此,但随身不妨多带些quarter,一来可打电话,二来也可付小费,或作其他投币之用。

使用提款卡时,尽量避免在夜间取钱,而且最好能在提款前四处看看有无可疑人窥视,领取现金后则应核对账目,以免有误。

在美国有很多开支票的机会,好处是有凭有据。开支票时,可先在背面背书处填上收款人账号及“for deposit only”,以免遗失被兑现。正面memo处,则简略记录用途。

善于捕捉有用信息

要学会利用社区的新闻及学校的报纸,从这些资讯上可以了解社区及学校最新动态及活动通知,有时也有附近商店的拍卖广告或车库拍卖等讯息,通常在超级市场可免费取阅这些报纸。例如折价券的使用,平日信箱里经常会出现厂商通过邮寄提供的折价券(coupon),或者租车、机票等俱乐部招揽会员折价券,可以将其收集起来以备利用,有时,这样可省下一笔相当可观的费用。

多了解当地习俗和文化

到美初期,紧张兴奋在所难免,而且往往会求好心切,希望能赶快融进美国社会,但别忘了自己来自他国,国情文化会有很大差异,若有任何不顺利,不必觉得特别沮丧。不耻下问可以为你解决文化差异的障碍,多看多听多开口,敞开胸怀,以独立自主积极主动的处事态度去克服初期的挑战。

相反,如果遇到一点小麻烦就退却,或依赖同学会或学长都只会使自己更无法学习到在异乡解决问题的方法,既然有飘洋过海的勇气,就应该有接受挑战的志气。结交外国朋友,增广见闻,尽快提高英文程度。独立解决问题的机会愈多,英文进步也就愈快。

在美国大部分的市民都很热心,也很体谅语言沟通不畅的处境,若能以恳切的态度向他们请教,他们很少会当面拒绝。“Excuse me!”是一句很好用的开场白,尤其是老先生、老太太会乐意告诉你他们的经验及告诉你正确的做法,因为这会重建他们贡献人群的信心。

此外,日常生活中遇有委屈,特别是银行、信用卡公司寄来的对账单有误时,千万别隐忍下来。美国是个权利义务分明、顾客至上的社会,你应尽快表达你的不悦,并修正他们的错误,才不致造成损失又换来一肚子气。

建立良好的信用记录

各种账单应准时支付,账单上多会载明付费截止日期,最好能够提早一周左右支付。万一误时,不仅可能会遭罚款,同时也会使自己信用扫地。银行存款也应随时保持在足够支付账单的金额以上,若遭跳票,也会影响信用。

学习之余如何放松

学生在紧张的学习之余,也要适当地放松,可从报纸杂志中得知休闲娱乐的最新动态。如Los Angeles Times周日版、Village Voice、New Yorker杂志,均会附有娱乐指南,例如电影、音乐会、Broadway舞台剧、Street Fair、餐厅等等,不会让你在假日无处可去。

CD录影带的爱好者,也可留意此类专卖店在杂志内的广告(比方,若加入会员,可享受买四张CD,仅需付一张的钱,义务则是在往后一年内至少买一张CD即可)。喜欢Broadway舞台剧的人不妨在学校拿取免费的coupon,持折价券购票可省下一笔钱。

另外,许多杂志也会对学生订户特价优待,对吸取新知、增强英文能力极有助益。

注意公共时间

美国大部分商店的营业时间是星期一到星期六,上午9点半或10点至下午5点或6点左右。在购物中心的商店则有些营业到晚间9点。星期天也会自中午以后开到6点。

一般公司的办公时间是朝九晚五,星期六、星期日放假。

银行的营业时间比较短,多半是星期一到星期五上午9点至下午3点,有些银行星期五会延长营业时间至下午6点,星期六上午也会从9点开放到12点。

不管是公司、购物中心、学校,一般是没有午休的。在学校,中午也照常上课。这一点,习惯睡午觉的同学可能比较难适应的。

随身携带身份识别证件

在美国,常有机会被要求出示身份证件,比如到酒吧或在餐厅点酒喝、到银行开户头、或者使用支票购物、到邮局领包裹等等。所以,一定要随身携带附有照片的证件(Photo ID)。护照上因没有美国国内的联络地址及电话,并不足以被视为有效的证件(Identification Cards,简称ID)。

美国的有效证件,包括以下几种:

★驾照,是最常看到的ID卡。

★非驾照身份证。不开车的学生,可以先申请一张非驾照身份证,供日常使用。非驾照身份证可向各州交通局申请。申请时只要出具护照、出生证明、居住地证明就可以了。

★学生证。一般学校的学生证也会有出生年月日、照片等资料,但不会有地址、电话。所以,常被要求要提出有地址的其他证明。

★信用卡。如果使用个人支票购物,一定要出示两种身份证明,除了要有一张Photo ID外,信用卡也可用来当成ID。最近,美国花旗银行(Citi Bank)所发行的万能信用卡(MasterCard)和签证信用卡(Visa)的背面还加印有持卡人的相片。这样,一方面使信用卡更具有个人证件的特征,同时,也可避免万一遗失后被人盗用而遭受的损失。


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