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美本申请加分项!手把手教你打造一份高质量的音乐作品集

yhjia063 发表于: 2022-08-13
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很多同学都有琴棋书画之类的艺术特长,即使不学习艺术类专业,在申请综合大学/文理学院时,一份高质量的艺术作品集,能在一定程度上为我们的申请形象增光添彩,帮助我们在激烈的竞争中脱颖而出。

然而很多同学并不清楚该如何恰到好处地展现这些特长,如何在CA系统里合理地填写这些信息。

被普林斯顿大学、布朗大学、杜克大学等学校录取的Kyle Tsai公开分享了他在CA系统中填写的音乐活动,其中包含他演奏过的曲目、在乐团担任的职位和排练的密度,非常具体、到位。

在往期文章中我们重点介绍过该如何准备一份舞蹈作品集,今天笔者来手把手地教大家如何准备一份满分音乐作品集(music portfolio)。

申请季前的长期准备

在9-12年级,申请者有三件事可以循序渐进地进行:

尽可能留下公开场合演奏的现场录音

如果你会作曲(composition),那么尽量找机会让作品被公开演奏,因为真人演奏的录音比软件合成音频能表现更多细节。参加比赛或者在校内演奏的录音、录像,都是很值得收集的素材。

如果没有条件进行公开演出,也不用灰心。可以在不影响学业和其他课外活动的前提下,每隔一段时间就录1、2首作品,这样日积月累也能产生许多音乐作品集的可选材料。

相比在录音室,在公众场合的高质量演奏,更能体现演奏者的淡然和稳定。但如果能提交高质量的录音室录像,也能体现演奏者的水平。一位笔者给过音乐简历建议的学生,提交的虽然都是在录音室的录像,仍然拿到了包括哈佛大学在内的顶尖美本录取。

从开头提到的Kyle Tsai分享在公开平台的信息来看,他的音乐作品集视频就是在家里录的。如果能在家里有这样画质音质都优秀的视频,不去录音室也完全没问题。

争取合作协奏曲的机会

如果你演奏的是能在协奏曲中担任“独奏”位置的乐器(比如小提琴),那么要尽量争取合作协奏曲的机会。如果没有机会去演奏协奏曲,也可以去练习协奏曲片段,并且把这个曲目附注在你音乐简历的曲目库中。

拓宽演奏曲目的时代广度

在高中四年间,尽可能地拓宽自己演奏曲目的时代广度。比起三首莫扎特的钢琴奏鸣曲,一首肖邦一首巴赫一首莫扎特反而更能体现自己演奏水准。

在平时学业繁重的情况下还要录音是件比较辛苦的事,会耗费一些时间和精力,但笔者认为这样做比申请季前夕猛补录音更合理。相比只申请音乐学院的同学,申请综合大学/文理学院的申请者几乎每升入一个年级,都会有更多的事情要做,有更多的压力要承受:标准化考试、课外活动、学业等。不要想着“等到时候再说吧”,越到后面会越忙。

如果你从9、10年级开始积累高质量的演奏录音,哪怕每年只能录一首,12年级申请时你就已经有曲子可以挑了。但是,如果你12年级才开始准备,那么在本来就繁忙的申请季去进行演奏能力“复健”、去研究乐曲,这些与申请季同时进行会让你压力很大,时间上也很紧张。毕竟音乐在没有被录下之前,只存在于你的心中,而对于比较高水平的演奏者来说,仅仅是去保持一个作品在自己身上展示时能有的那种巅峰水平,就需要稳定的练习。不如随练随录,这个曲子录好了就去雕琢其他曲子。

申请季前的夏天

检查自己申请的大学是否接受音乐作品集

12年级前的夏天,你需要知道即将申请的大学是否接受音乐作品集,其余的一些细节问题也需要关注到:

有没有渠道来提交你的音乐简历(专门总结罗列你音乐方面经历的简历);


 

这个学校用的音乐作品提交平台(比如很多大学用Slideroom)是单独运营还是和CA绑定;

如果大学不接受音乐作品集,那么有没有其他方式将你演奏音乐的视频展现出来…


 

很多学校Slideroom的提交窗口,是在完成了CA所有其他部分的提交之后,才跳出来,如果没有事先查清楚,可能一紧张就忽略了。同时,你也可以回顾一下自己的音乐历程,有没有哪个曲子你弹得不错但还没录音,这个时候也可以补上。

梳理音乐作品集

有的放矢地选曲才能最大程度体现你作品集的价值。有一些大学明确地在官网上给出了曲目范围要求,那么你就可以按照要求去进行准备。

普林斯顿大学在这方面的细致入微,堪称模范:对(不包括钢琴的)古典音乐演奏、钢琴演奏、声乐(Classical Voice)、作曲(Composition)、电子音乐(Electronic Music)、爵士作曲和编曲、爵士音乐演奏(含爵士演唱),都分门别类地在官网上列出了选曲要求。

然而普林斯顿大学的这种做法在大学里是少数,大部分大学给的要求都很宽泛。比如,哥伦比亚大学对选曲要求的描述仅仅是“两首截然不同时期和节奏的作品”(two works contrasting in period and tempo)。布朗大学甚至对选曲没有任何要求或建议。

除了曲目之外,也要控制作品集的时长。不同学校对于音乐作品集的时长要求非常多样:有些学校声称愿意听学生二十多分钟的录音,而有些学校则明确表示只传几分钟的录音就可以了。每次上传之前,一定要看清楚学校的要求。

因为学校和学校之间要求可能会有很大的变化,所以建议大家先拥有一首“核心”录音:既没有和其他乐曲在时代上有重合又能充分体现你的技术水平,只要条件允许就优先考虑它。对钢琴来说,比较适合的是浪漫主义时期或者巴洛克时期对技术要求高的乐曲。在此基础上,再考虑你作品集里表现第二好又和已被你选中提交的曲子没有时代和风格上重合的曲子;再考虑第三好而又和另外两首没有时代和风格重合的曲子,以此类推。如果是自己的作曲作品,一定要记得导出pdf格式的曲谱给接受pdf上传的学校,音频和视频也尽量处理成最广为接受的格式。

常见问题

Q: 我应该更注重选曲的技术还是感情?

A: 会考虑这个问题的话,大概率是因为你还没有足够的能力去演奏高难度的曲子。选曲尽量从完成度比较高的曲子里选,在能顾及基本的清晰流畅有感情的情况下,再考虑尽量难的选曲。

Q:我会很多乐器,应该交哪个乐器的录音?

A:我的建议是尽量只交自己最擅长的乐器的演奏,除非你在两个乐器上水平相当。除了演奏还有其他才华这种情况:比如你除了弹钢琴还会作曲,或者你除了小提琴还会指挥,在这种情况下去展示你音乐能力的广度和你的学习能力是对你申请形象大有帮助的。

Q: 我演奏的乐器是民乐,可以交吗?

A: 如果你有民乐之外的乐器,演奏水平很高,建议不只交民乐作品集;虽然有些学校会把中国传统民族音乐并入世界音乐(World Music)并且和爵士音乐(Jazz Music)一起看(比如哥大),但是大部分学校无法找到相应的老师去看你的民乐内容。

如果你没有其他擅长演奏的乐器,可以录民乐的录音,并且只要学校没有明确说不接受非西方乐器,你还是可以提交。如果学校没有Slideroom等音乐作品集接收窗口,在音乐技能与申请形象符合的前提下,你可以把它上传到视频网站在附加信息一览提交链接。虽然很高的技术细节可能需要相应的老师才能专业地评价,但音乐本身的一些共同的属性,比如对音准的要求、对美丽音质的追求、对情绪的表达,在高水平演奏者的表达下,还是可以传递出申请者对于这个艺术坚持不懈的付出和持之以恒的追求。优秀的演奏本身也可以体现你的意志品质和才华。

顺便说一下,大部分中国民乐的曲子都有一个有意义的标题,比如《春江花月夜》、《彩云追月》、 《赛马》,它们都有相应的叙事性。所以在上传曲子的时候不建议直接把民乐的拼音写上去,而是尽量意译成英文。

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